코로나19 염기서열 분석 성공!

백신 개발자 美바이오기업 이노비오 대표 조셉 김(51· 한국명 김종) 김종미 기자 l승인2020.02.22l조회수 : 1192

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[부천신문] LA 타임스는 조셉 김 박사가 최고경영자(CEO)로 이끌고 있는 이노비오 제약사가 코로나 백신 설계에 성공했으며, 올 여름 임상용 백신을 중국과 미국에서 시험할 계획이라고 보도했다. 

▲ 이노비오 제약 대표 조셉 김(51·한국명 김종) <사진제공 LA타임즈>

바이오 기업 ‘이노비오(Inovio) 제약은 펜실베니아주에 본사를 두고 샌디에고에 위치한 산하 연구소를 통해 최근 ‘코로나 바이러스감염증-19’(COVID-19)에 대항하는 백신을 개발했으며 임상시험을 위한 백신 생산에 돌입했다고 지난주 밝혔다.

LA 타임스는 이노비아의 샌디에고 연구소 과학자들이 신종 코로나 바이러스의 염기서열 분석에 성공했고 수시간만에 신종코로나 합성 백신을 설계해냈다며, 조셉 김 대표가 이끄는 이 업체 연구소의 독보적인 유전자(DNA) 분석 플랫폼이 코로나 바이러스 극복을 위한 백신 개발에 위력을 발휘했다고 평가했다. 

백신 개발을 완료하고, 동물실험에 착수했으며, 임상시험용 백신 생산에 돌입한 이 업체는 이미 1차분 시험용 백신을 생산해낸 것으로 알려져다. 

미국 식품의약국(FDA)는 이노비오의 코로나19 백신에 대해 신속 허가 절차를 적용해 임상시험을 빠르게 진행하도록 허가했으며, 6월부터 임상시험에 들어가 연말이면 백신 접종이 가능해질 전망이다.

앞서 이노비오사가 신종 코로나 백신 개발에 착수했다는 소식이 알려지자 글로벌 연합체인 ‘전염병 대비 혁신연합’(CEPI)은 이 업체에 신종 코로나 백신 개발 연구자금 900만 달러를 지원하기도 했다.

11세 때 미국으로 이민 온 한인 1.5세인 조셉 김(51·한국명 김종) 이노비오 대표는 이미 독감은 물론 지카와 메르스, 에볼라에 이르기까지 인류를 위협해 온 바이러스들에 대항하는 획기적인 백신 개발을 주도해 성공한 전문가로 잘 알려져 있다.

펜실베니아대(유펜) 의대에서 생명공학 박사학위를 받은 조셉 김 대표는 지난 2000년 자신의 스승인 데이빗 와이너 박사와 의약 벤처기업 VGX를 창업한 뒤 2008년 전 세계에서 유일하게 DNA 백신과 DNA 백신 전달체를 확보한 이노비오사와 합병 후 대표로 재직 중이다.


김종미 기자  jong8801@gmail.com
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